Палец инженера артур конан дойл





ПАЛЕЦ ИНЖЕНЕРА


Артур КОНАН ДОЙЛ




ONLINE БИБЛИОТЕКА http://bestlibrary.org.ru



Из всех задач, какие приходилось решать моему другу мистеру Шерлоку Холмсу, мною его вниманию было предложено только две, а конкретно: случай, когда мистер Хэдерли лишился огромного пальца Палец инженера артур конан дойл, и происшествие с бешеным полковником Уорбэртоном. Последняя представляла собой пространное поле деятельности для узкого и самобытного наблюдающего, зато 1-ая оказалась настолько специфичной и настолько драматичной по своим подробностям, что быстрее заслуживает Палец инженера артур конан дойл изложения в моих записках, хотя и не позволила моему товарищу применить те дедуктивные способы мышления, благодаря которым он не один раз добивался таких приметных результатов. Об этой истории, мне помнится Палец инженера артур конан дойл, не раз писали газеты, но, как и все подобные действия, втиснутая в газетный столбец, она казалась существенно наименее интересной, ежели тогда, когда ее говорил участник событий, и действие вроде бы медлительно развертывалось перед нашими Палец инженера артур конан дойл очами, и мы шаг за шагом проникали в тайну и приближались к правде. В свое время происшествия этого дела произвели на меня глубочайшее воспоминание, и прошедшие с того времени два года никак Палец инженера артур конан дойл не ослабили этот эффект.

Действия, о которых я желаю поведать, произошли летом 1889 года, скоро после моей свадьбы. Я опять занялся докторской практикой и навечно распрощался с квартирой на Бейкер-стрит, хотя нередко Палец инженера артур конан дойл навещал Холмса и временами даже уверял отрешиться от богемных привычек и чаще приходить к нам. Практика моя непреклонно росла, а так как я жил недалеко от Паддингтона, то посреди пациентов у Палец инженера артур конан дойл меня было несколько служащих этого вокзала. Какой-то из них, которого мне удалось вылечить от тяжеленной, изнурительной заболевания, без утомились рекламировал мои плюсы и посылал ко мне каждого страждущего, кого он был способен уговорить Палец инженера артур конан дойл обратиться к доктору.

В один прекрасный момент днем, часов около 7, меня разбудила, постучав в дверь, наша служанка. Она произнесла, что с Паддингтона пришли двое парней и ожидают меня в кабинете. Я стремительно Палец инженера артур конан дойл оделся, зная по опыту, что злосчастные случаи на стальной дороге изредка бывают пустяковыми, и сбежал вниз. Из приемной, плотно прикрыв за собой дверь, вышел мой старенькый пациент - кондуктор.

- Он тут, - шепнул он Палец инженера артур конан дойл, указывая на дверь. - Все в порядке.

- Кто? - не сообразил я. По его шепоту можно было помыслить, что он запер у меня в кабинете какое-то необычное существо.

- Новый пациент, - так же Палец инженера артур конан дойл шепотом продолжал он. - Я решил, что лучше сам приведу его, тогда ему не сбежать. Он там, все в порядке. А мне пора. У меня, доктор, как и у вас, свои обязанности.

И Палец инженера артур конан дойл он ушел, мой верный фанат, не дав мне даже способности поблагодарить его.

Я вошел в приемную; около стола посиживал человек. Он был одет в дешевый костюмчик из пестротканого твида; кепка его лежала Палец инженера артур конан дойл на моих книжках. Одна рука у него была обвязана носовым платком сплошь в пятнах крови. Он был молод, лет 20 5, не больше, с выразительным мужественным лицом, но жутко бледен и как будто кое Палец инженера артур конан дойл-чем потрясен - он был совсем не способен завладеть собою.

- Извините, что так рано потревожил вас, доктор, - произнес он, - но со мной сегодня ночкой вышло нечто суровое. Я приехал в Лондон Палец инженера артур конан дойл утренним поездом, и, когда начал узнавать в Паддингтоне, где отыскать доктора, этот хороший человек разлюбезно проводил меня к вам. Я отдал служанке свою карточку, но, вижу, она оставила ее на столе.

Я взял Палец инженера артур конан дойл карточку и прочитал имя, род занятий и адресок моего гостя: "Мистер Виктор Хэдерли, инженер-гидравлик. Виктория-стрит, 16-а (4-й этаж)".

- Очень сожалею, что принудил вас ожидать, - произнес я, усаживаясь в кресло у Палец инженера артур конан дойл письменного стола. - Вы ведь всю ночь ехали - занятие само по себе не из радостных.

- О, эту ночь скучноватой я никак не могу именовать, - ответил он и расхохотался.

Откинувшись на спинку стула, он весь Палец инженера артур конан дойл трясся от хохота, и в его хохоте звучала какая-то высочайшая, звенящая нотка. Мне, как доктору, его хохот не приглянулся.

- Закончите! Возьмите себя в руки! - кликнул я и налил ему воды из графина Палец инженера артур конан дойл.

Да и это не посодействовало. Им завладел один из числа тех истерических припадков, которые случаются у сильных натур, когда переживания уже сзади. В конце концов хохот заморил его, и он Палец инженера артур конан дойл несколько успокоился.

- Я веду себя очень тупо, - задыхаясь, вымолвил он.

- Совсем нет. Выпейте это! - Я плеснул в воду мало коньяку, и его бледноватые щеки порозовели.

- Спасибо, - поблагодарил он. - А сейчас, доктор, будьте Палец инженера артур конан дойл добры поглядеть мой палец, либо, лучше сказать, то место, где он когда-то был. Он снял платок и протянул руку. Даже я, обычный к такового рода зрелищам, содрогнулся. На руке торчало Палец инженера артур конан дойл только четыре пальца, а на месте огромного было ужасное красноватое вздутие. Палец был оторван либо отрублен у самого основания.

- Боже мой! - воскрикнул я. - Какая страшная рана! Крови, наверняка, вытекло предостаточно.

- Да. После Палец инженера артур конан дойл удара я свалился в обморок и, наверняка, был без сознания очень длительно. Очнувшись, я увидел, что кровь все еще идет, тогда я туго завязал платок вокруг запястья и закрутил узел щепкой.

- Потрясающе! Из вас Палец инженера артур конан дойл вышел бы неплохой хирург. - Да нет, просто я разбираюсь в том, что имеет отношение к гидравлике.

- Рана нанесена томным и острым инвентарем, - произнес я, осматривая руку.

- Схожим на ножик мясника, - добавил Палец инженера артур конан дойл он.

- Надеюсь, случаем?

- Никаким образом.

- Неуж-то покушение?

- Вот конкретно.

- Не пугайте меня.

Я помыл и обработал рану, а потом укутал руку ватой и перевязал пропитанными карболкой бинтами. Он посиживал, откинувшись на спинку стула Палец инженера артур конан дойл, и никогда не поморщился, хотя временами закусывал губки.

- Ну, как? - окончив, спросил я.

- Потрясающе! После вашего коньяка и перевязки я как будто поновой родился. Я очень ослаб, ведь мне Палец инженера артур конан дойл пришлось много испытать.

- Может, лучше не гласить о случившемся? Вы будете беспокоиться.

- О нет. На данный момент уже нет. Все равно придется выкладывать всю историю в милиции. Но, меж нами говоря, только Палец инженера артур конан дойл моя рана может вынудить их поверить моему заявлению. История эта совсем необыкновенная, а я ничем подтвердить ее не могу. Даже если мне поверят, резоны, которые я способен представить в подтверждение ее, так неопределенны, что навряд Палец инженера артур конан дойл ли тут восторжествует правосудие.

- Означает, это загадка, которую необходимо разрешить, - воскрикнул я. -Тогда я безотступно рекомендую вам, до того как обращаться в полицию, пойти к моему другу мистеру Шерлоку Холмсу.

- Я Палец инженера артур конан дойл слышал об этом человеке, - ответил мой пациент, - и был бы очень рад, если б он взял это дело на себя, хотя, очевидно, все равно придется заявить в полицию. Может, вы порекомендуете Палец инженера артур конан дойл меня ему?

- Больше того, я сам отвезу вас к нему.

- Премного буду вам должен.

- Давайте вызовем экипаж и поедем. Мы как раз поспеем к завтраку. Вы в состоянии ехать?

- Да. На душе у Палец инженера артур конан дойл меня будет беспокойно до того времени, пока я не расскажу мою историю.

- Тогда я попрошу служанку вызвать кэб и через минутку буду готов. Я побежал наверх, в нескольких словах поведал о Палец инженера артур конан дойл случившемся супруге и через 5 минут вкупе с моим новым знакомым уже ехал по направлению к Бейкер-стрит.

Как я и подразумевал, Шерлок Холмс - еще в халатике - посиживал в гостиной, читал ту Палец инженера артур конан дойл колонку из "Таймса", в какой публикуются сведения о розыске разных лиц, и курил трубку. Эту трубку он обычно выкуривал до завтрака, набивая всякими остатками всех табаков - они с особенной тщательностью собирались и сушились Палец инженера артур конан дойл на каминной доске. Он принял нас с присущим ему спокойствием и гостеприимством, заказал для нас яичницу с ветчиной, и мы на славу позавтракали. Когда с пищей было покончено, он усадил нашего нового Палец инженера артур конан дойл знакомого на диванчик, подложил ему под спину подушку, а рядом поставил стакан воды с коньяком.

- Вам, видно, пришлось пережить нечто необыкновенное, мистер Хэдерли, произнес он. - Прошу вас прилечь на диванчик и ощущать Палец инженера артур конан дойл себя как дома. Рассказывайте, пока можете, но, если почувствуете себя плохо, помолчите и попытайтесь вернуть силы с помощью вот этого легкого средства.

- Благодарю вас, - ответил мой пациент, - но я чувствую себя другим Палец инженера артур конан дойл человеком после того, как доктор перевязал мне руку, а ваш завтрак, по-видимому, окончил курс исцеления. Я постараюсь недолго занимать у вас драгоценное время и потому тотчас же приступаю к рассказу о Палец инженера артур конан дойл моих умопомрачительных приключениях.

Опустив томные веки, как будто от вялости - что по сути только скрывало присущее ему скупое любопытство, - Холмс поудобнее сел в кресло, я пристроился напротив, и мы принялись слушать вправду невероятную Палец инженера артур конан дойл историю, которую наш гость выложил во всех подробностях. - Вынужден огласить вам, - начал он, - что предки мои погибли, я не женат и поэтому живу совсем один в собственной английской квартире. По Палец инженера артур конан дойл профессии я инженер-гидравлик и заполучил большой опыт в течение тех 7 лет, что пробыл в подручных в известной гринвичской фирме "Веннер и Мейтсон". Два года вспять, унаследовав внушительную сумму средств после погибели отца Палец инженера артур конан дойл, я решил завести собственное дело и открыл контору на Виктория-стрит. Наверняка, каждому, кто открывает собственное дело, поначалу приходится туго. Во всяком случае, так было со мной. В течение 2-ух лет Палец инженера артур конан дойл мне довелось дать всего три консультации и выполнить одну маленькую работу - вот и все, что отдала мне моя специальность. Весь мой доход составляет на сегодня 20 семь фунтов 10 шиллингов. Раз в день с Палец инженера артур конан дойл 9 утра до 4 я посиживал в собственной захудалой конторе и в конце концов о томным сердечком начал осознавать, что у меня не будет истинной работы.

Но вот вчера, когда я собрался было уходить Палец инженера артур конан дойл, вошел мой клерк, доложил, что меня вожделеет созидать по делу некий джентльмен, и подал мне визитную карточку: "Полковник Лизандер Старк". А следом в комнату вошел и сам полковник, человек роста выше среднего, но очень худенький Палец инженера артур конан дойл. До сего времени мне не доводилось встречать таких худеньких людей. Кожа так обтягивала выпирающие скулы, что лицо его, казалось, состояло только из носа и подбородка. Все же худеньким он был по природе Палец инженера артур конан дойл, а не от какой-нибудь заболевания, ибо взор у него сверкал, двигался он проворно и держался уверенно. Он был просто, но аккуратненько одет, а по возрасту, решил я, ему под Палец инженера артур конан дойл 40.

- Мистер Хэдерли? - спросил он с германским акцентом. - Вас посоветовали мне как человека не только лишь опытнейшего, да и умеренного, умеющего хранить тайну.

Я поклонился, чувствуя себя польщенным, как и всякий юноша при воззвании подобного Палец инженера артур конан дойл рода.

- Разрешите выяснить, кто отдал мне такую прельщающую характеристику? полюбопытничал я.

- Я предпочитаю пока умолчать об этом. Из такого же источника мне стало понятно, что предки ваши погибли, вы Палец инженера артур конан дойл холосты и живете в Лондоне один.

- Совсем верно, - ответил я, - но простите, я не совершенно понимаю, какое это имеет отношение к моей деятельности. Вы ведь вожделели узреть меня по делу?

- Конкретно так. Вы на Палец инженера артур конан дойл данный момент удостоверьтесь, что все, о чем я говорю, имеет прямое отношение к делу. Я желаю поручить вам одну работу, но при всем этом должна сохраняться полная потаенна, полная потаенна, понятно Палец инженера артур конан дойл? Чего, очевидно, можно быстрее ждать от человека одинокого, ежели от человека, который живет в кругу семьи.

- Если я дам слово хранить тайну, - произнес я, - сможете быть убеждены, я его не нарушу.

Он внимательно Палец инженера артур конан дойл поглядел на меня, и я пошевелил мозгами, что никогда не лицезрел настолько подозрительного и недоверчивого взора.

- Итак, вы обещаете? - спросил он.

- Да, обещаю.

- Обещаете хранить полное молчание до, во время и после Палец инженера артур конан дойл работы? Никогда не упоминать об этом деле ни устно, ни письменно?

- Я уже отдал вам слово.

- Прекрасно.

Вдруг он вскочил и, молнией метнувшись по комнате, раскрыл дверь настежь. За дверцей никого не было Палец инженера артур конан дойл.

- Все в порядке, - увидел он, ворачиваясь на место. - Понятно, как клерки иногда интересуются делами собственных владельцев. Сейчас можем побеседовать тихо.

Он подвинул собственный стул впритирку к моему и уставился на меня этим Палец инженера артур конан дойл же недоверчиво-пронзительным взором.

Чувство омерзения и что-то схожее на ужас начало расти во мне при настолько необычном поведении этого очень худенького человека. Даже боязнь утратить клиента не Палец инженера артур конан дойл могла вынудить меня терпеливо ожидать, пока он заговорит.

- Прошу вас, сэр, выложить дело, я дорожу своим временем. Да простит мне небо эти слова, но они сами сорвались с моих уст.

- Вас устроят 50 гиней за Палец инженера артур конан дойл одну ночь работы? - спросил он.

- Полностью.

- Я произнес - за ночь работы, но вернее сказать - за час. Мне просто необходимо ваше мировоззрение по поводу гидравлического пресса, который вышел из строя. Если вы подскажете Палец инженера артур конан дойл, в чем дело, мы сумеем сами убрать неисправность. Что скажете?

- Дело несложное, плата хороша.

- Конкретно так. Нам хотелось бы, чтоб вы приехали сейчас вечерком последним поездом.

- Куда?

- В Айфорд. Это маленькая Палец инженера артур конан дойл деревушка в Брекшире, на границе с Оксфордширом, в 7 милях от Рединга. От Паддингтона есть поезд, который прибывает туда приблизительно в одиннадцать пятнадцать.

- Потрясающе.

- Я приеду в экипаже повстречать вас.

- Означает, придется добираться Палец инженера артур конан дойл на лошадях?

- Да, наш дом находится в стороне от стальной дороги. От Айфорд до него хороших семь миль.

- Означает, навряд ли мы доберемся до места к полуночи. И оборотного поезда уже не будет. Мне Палец инженера артур конан дойл придется провести у вас всю ночь.

- Что все-таки, это не неувязка.

- Но не очень комфортно. А не мог бы я приехать в какое-нибудь другое, более подходящее время?

- Самое Палец инженера артур конан дойл наилучшее, считаем мы, если вы приедете поздно вечерком. Конкретно за неудобства мы и платим вам, никому не известному юному человеку, сумму, за какую можем получить совет самых больших профессионалов по вашей профессии Палец инженера артур конан дойл. Естественно, если предложение вам не по нраву, есть еще время от него отрешиться.

Я помыслил, как мне понадобятся 50 гиней.

- Нет, нет, - заспешил я, - я готов сделать так, как вы считаете необходимым Палец инженера артур конан дойл. Но мне хотелось бы четче представить для себя, что конкретно от меня требуется.

- Совсем справедливо. Обещание хранить тайну; которое мы взяли с вас, полностью естественно, возбудило ваше любопытство. Я никак не желаю, чтоб вы брали Палец инженера артур конан дойл какие-то обязательства, не ознакомившись за ранее со всеми деталями. Надеюсь, нас никто не подслушивает?

- Никто.

- Дело обстоит последующим образом. Вам, возможно понятно, что сукновальная глина - достаточно ценное сыры и что Палец инженера артур конан дойл залежи ее в Великобритании встречаются в одном-двух местах.

- Я слышал об этом.

- Чуть раньше я купил небольшой участок земли, совершенно крошечный, в 10 милях от Рединга. И вдруг оказалось, что Палец инженера артур конан дойл мне подфартило: я нашел на одном поле пласт сукновальной глины. Я изучил его и узнал, что он составляет только маленькую перемычку, соединяющую два очень массивных пласта слева и справа, расположенных на участках моих Палец инженера артур конан дойл соседей. В их земле хранится сырье более ценное, чем золото, а эти добрые люди пребывают в полном незнании. Мне, естественно, было бы прибыльно приобрести у их землю, до того как они выяснят ее настоящую Палец инженера артур конан дойл цена, но, к огорчению, я не располагаю для этого достаточным капиталом. Потому я предназначил в тайну нескольких собственных компаньонов, и они предложили потихоньку, не говоря никому ни слова, разрабатывать наш свой маленький Палец инженера артур конан дойл пласт, чтоб заработать средства, а потом приобрести землю у соседей. Этим мы и заняты вот уже некое время и в помощь установили гидравлический пресс. Но пресс, как я уже Палец инженера артур конан дойл произнес, вышел из строя, и нам нужен ваш совет. Мы с ревностью храним наш секрет, и если станет понятно, что к нам приезжал гидравлик, то тотчас же начнутся расспросы, факты выплывут наружу, тогда Палец инженера артур конан дойл и прощай соседские поля, а с ними и наши планы. Вот почему я взял с вас слово никому не говорить, что вы сейчас вечерком едете в Айфорд. Надеюсь, сейчас все ясно?

- Единственное, что мне Палец инженера артур конан дойл не совершенно ясно, - ответил я, - это для чего вам гидравлический пресс. Сукновальную глину, как я знаю, вычерпывают, как песок из карьера.

- А, - небережно махнул он рукою, - у нас свои способы работы Палец инженера артур конан дойл. Чтоб соседи ничего не увидели, мы прессуем глину в кирпичи. Но это деталь. Я доверяю вам, мистер Хэдерли, и поведал все. - Он встал. - Итак, жду вас в Айфорде в 23.15.

- Я непременно приеду Палец инженера артур конан дойл.

- И помните: никому ни слова.

Он снова поглядел на меня долгим вопросительным взором и, пожав мне руку собственной прохладной, увлажненной рукою, поспешно вышел.

Хладнокровно поразмыслив, я, как вы представляете, не мог все Палец инженера артур конан дойл-же отвертеться от удивления по поводу этого необычного поручения. С одной стороны, я, очевидно, был рад, ибо плату мне предложили в 10 раз огромную, чем та, которую запросил бы я сам. Не считая Палец инженера артур конан дойл того, есть надежда, что за этим поручением последуют и другие. С другой стороны, вид и манеры моего клиента произвели на меня такое гнетущее воспоминание, что я не мог отвязаться от мысли Палец инженера артур конан дойл, что вся эта история с сукновальной глиной не полностью разъясняет необходимость приехать обязательно в полночь и избежать огласки. Но я откинул от себя ужасы, на славу поужинал, доехал до Паддингтона и отправился в Палец инженера артур конан дойл путь.

В Рединге мне пришлось сделать пересадку. Но я успел на последний поезд в Айфорд и сначала двенадцатого прибыл на небольшую, меркло освещенную станцию. Я оказался единственным, кто там сошел, на платформе Палец инженера артур конан дойл не было ни души, не считая заспанного носильщика с фонарем в руках. За станционной оградой я увидел моего утреннего знакомого - он стоял в тени на обратной стороне. Не сказав ни Палец инженера артур конан дойл слова, он схватил меня за руку и втащил в экипаж, дверца которого дальновидно оказалась открытой. Опустив с обеих сторон окошки, полковник постучал кучеру, и лошадка рванулась вперед.

- Одна лошадка? - перебил Холмс.

- Да одна.

- Вы Палец инженера артур конан дойл не увидели масть?

- Увидел при свете фонаря, когда садился в экипаж. Лошадка рыжеватой масти.

- Усталая либо свежайшая?

- Свежайшая, шерсть у нее лоснилась.

- Благодарю. Извините, что перебил. Прошу продолжать ваше очень увлекательное Палец инженера артур конан дойл повествование.

- Итак, мы тронулись в путь и ехали само мало с час. Полковник Лизандер Старк произнес, что до места всего семь миль, но, если принять во внимание скорость, с какой мы мчались, и время Палец инженера артур конан дойл, что нам потребовалось, мне показалось, что расстояние там, должно быть, миль в двенадцать. Он молчком посиживал рядом, и я ощущал, когда посматривал на него, что он не спускает с Палец инженера артур конан дойл меня глаз. Проселочные дороги в тех местах, по-видимому, в неважном состоянии, и нас страшно кидало из стороны в сторону. Я попробовал было в окошко рассмотреть, где мы едем, но через матовое стекло мог Палец инженера артур конан дойл различить только мелькавшие где-то световые пятна. Пару раз я желал завести разговор - уж очень однообразным было наше путешествие, но полковник отвечал односложно, и разговор стремительно затухал. В конце концов ямы и ухабы Палец инженера артур конан дойл закончились, колеса захрустели по посыпанной гравием дорожке, и экипаж тормознул. Полковник Лизандер Старк спрыгнул на землю, я последовал за ним, и он здесь же потащил меня на крыльцо, где сияла отворенная Палец инженера артур конан дойл дверь. Таким макаром, прямо из экипажа я очутился в прихожей и не смог даже краем глаза рассмотреть фасад дома. Чуть я переступил порог, дверь тяжело захлопнулась за нами, и я услышал слабенький стук Палец инженера артур конан дойл отъезжающего экипажа.

В доме царствовал полный мрак, и полковник, что-то бормоча для себя под нос, принялся шарить по кармашкам в поисках спичек. В один момент в далеком конце коридора дверь отворилась Палец инженера артур конан дойл, и в коридор свалился длиннющий луч золотистого света.

Луч становился обширнее и обширнее, и в дверцах, держа высоко над головой лампу, появилась дама; вытянув шейку, она вглядывалась в нас. Я увидел Палец инженера артур конан дойл, что она очень прекрасная, а сияние, которым отливало ее черное платьице, свидетельствовал о том, что оно из дорогого материала. Она произнесла несколько слов на каком-то языке, и по тону Палец инженера артур конан дойл я додумался, что она о кое-чем спросила моего попутчика, но тот только сурово буркнул в ответ, и она так вздрогнула, что чуть ли не выронила лампу. Полковник Старк подошел к ней, прошептал что Палец инженера артур конан дойл-то на ухо и, проводив назад в комнату, возвратился ко мне с лампой в руках.

- Будьте добры подождать пару минут тут, - произнес он, отворяя другую дверь в незатейливо убранную комнатку с круглым столом Палец инженера артур конан дойл посредине, на котором лежало несколько германских книжек. Полковник Старк поставил лампу на крышку фисгармонии рядом с дверцей. - Я постараюсь не задержать вас, добавил он и пропал в мгле.

Я поглядел книжки Палец инженера артур конан дойл на столе и, хотя не знаю германского, все таки сообразил, что две из их были научные, а другие - сборники поэзии. Потом я подошел к окну в надежде рассмотреть, где нахожусь, но оно Палец инженера артур конан дойл было плотно прикрыто дубовыми ставнями. Умопомрачительно неразговорчивый дом! Кругом царила мертвая тишь, только кое-где в коридоре звучно тикали часы.

Смутное чувство волнения завладевало мною. Кто эти немцы и что они Палец инженера артур конан дойл делают в этом необычном, уединенном доме? И где находится сам дом? Милях в 10 от Айфорда - вот и все, что мне было понятно, но к северу, югу, востоку либо западу от него, я и представления Палец инженера артур конан дойл не имел. Но недалеко от Айфорда находится и Рединг и, наверняка, другие городка, так что место это не может быть очень уж уединенным. Все таки царившая вокруг полная тишь Палец инженера артур конан дойл ясно давала осознать, что мы в деревне. Я прогуливался взад и вперед по комнате, мурлыкая что-то для себя под нос, чтоб совсем не свалиться духом, и размышляя, что недаром получу обещанные 50 гиней.

И вдруг Палец инженера артур конан дойл беззвучно и медлительно отворилась дверь, и в черном просвете появилась та дама. Желтоватый свет от моей лампы свалился на ее прекрасное лицо. Я сообразил, что она чего-то опасается, и мне самому Палец инженера артур конан дойл стало жутко. Дрожащим пальцем она подала мне символ хранить молчание и шепнула что-то на ломаном британском языке, то и дело косясь вспять во мрак, как будто напуганная лошадка Палец инженера артур конан дойл.

- Я уйду, - произнесла она, разумеется, изо всех сил стараясь гласить тихо. - Я уйду. Я не могу оставаться тут. И вам тут тоже нечего делать.

- Боярыня, - сделал возражение я, - я ведь еще не Палец инженера артур конан дойл выполнил того, ради чего приехал. Я не могу уехать, пока не осмотрю пресс.

- Не надо канителить, - настаивала она. - Уходите в эту дверь. Там никого нет. - Видя, что я только улыбаюсь и качаю головой Палец инженера артур конан дойл, она вдруг откинула всю свою сдержанность и, стиснув руки, шагнула ко мне. - Во имя неба, - шепнула она, - уходите отсюда, пока не поздно.

Но я достаточно упрям по нраву, и, когда на пути Палец инженера артур конан дойл у меня появляется какое-нибудь препятствие, я загораюсь еще более и желаю довести дело до конца. Я пошевелил мозгами об обещанных пятидесяти гинеях, об мучительном путешествии и о тех неудобствах, что Палец инженера артур конан дойл меня ждут, если мне придется провести ночь на станции. Означает, все впустую? Почему я должен уехать, не выполнив работы и не получив тех средств, которые мне должны? Может, эта дама - ведь я ничего о ней Палец инженера артур конан дойл не знаю - помешанная? С самым независящим видом, хотя, признаться, ее поведение испугало меня больше, чем хотелось бы показать, я опять покачал головой и заявил о собственном намерении остаться. Она было принялась Палец инженера артур конан дойл уговаривать меня, но кое-где наверху ударила дверь, и послышались шаги на лестнице. На мгновение она прислушалась, а позже, заломив в отчаянии руки, пропала так же в один момент и бесшумно, как и Палец инженера артур конан дойл появилась.

В комнату вошли полковник Лизандер Старк и небольшой толстый человек с седоватый бородой, торчащей из складок его двойного подбородка. Его представили мне как мистера Фергюсона.

- Это мой секретарь и управляющий, - произнес Палец инженера артур конан дойл полковник. - Меж иным, мне казалось, что, уходя, я закрыл эту дверь. Вас не просквозило? - Напротив, - сделал возражение я, - это я приоткрыл дверь, в комнате душновато.

Полковник вновь нацелился на меня подозрительным Палец инженера артур конан дойл взором.

- Пора перейти к делу, - произнес он. - Мы с мистером Фергюсоном покажем вам, где стоит пресс.

- Я, пожалуй, надену шапку.

- Для чего? Пресс находится в доме.

- Что? Разве залежи сукновальной Палец инженера артур конан дойл глины тут в доме?

- Нет же! Мы только прессуем тут. Да, фактически, какая разница? Нам необходимо, чтоб вы поглядели машину и произнесли, в чем неисправность.

Мы поднялись наверх, впереди полковник с лампой, за Палец инженера артур конан дойл ним толстяк-управляющий, а позже я. Это был не дом, а реальный лабиринт - с бессчетными коридорами, галереями, узенькими винтообразными лестницами и низкими дверями, пороги которых были истоптаны ногами многих поколений. На нижнем этаже Палец инженера артур конан дойл не было ни ковров, ни мебели, со стенок сыпалась штукатурка, и зеленоватыми пятнами проступала сырость. Я старался сделать вид, что все это меня не достаточно трогает, но никак не забывал предостережения Палец инженера артур конан дойл дамы - хоть и пренебрег им - и зорко смотрел за своими спутниками. Фергюсон был угрюм и молчалив, но по тем нескольким словам, что он произнес, я сообразил, что он по последней мере уроженец Палец инженера артур конан дойл Великобритании.

В конце концов полковник Лизандер Старк тормознул и отпер какую-то дверь. Она вела в небольшую квадратную комнату, в какой мы трое навряд ли могли поместиться. Фергюсон остался в коридоре, а мы Палец инженера артур конан дойл с полковником вошли в комнату.

- Мы находимся на данный момент, - произнес он, - снутри гидравлического пресса, и если б кто-либо включил его, нам несдобровать. Потолок этой камеры в реальности - плоскость рабочего поршня, который Палец инженера артур конан дойл с силой, равной весу нескольких тонн, опускается на железный пол. Снаружи установлены боковые цилиндры, в которые поступает вода, она действует на поршень... Вобщем, с механикой вы знакомы. Пресс работает, но Палец инженера артур конан дойл что-то заедает, и он не развивает полную мощность. Будьте добры оглядеть его и дать подсказку нам, что следует поправить.

Я взял у него лампу и пристально оглядел пресс. Это была машина циклопических Палец инженера артур конан дойл размеров, способная создавать большущее давление. Когда я вышел из камеры я включил рычаги управления, кое-где зашипело, и я сообразил, что в боковом цилиндре имеется маленькая утечка. Осмотр показал, что резиновая Палец инженера артур конан дойл прокладка в одном месте растеряла упругость и через нее проникает вода. Конкретно это было предпосылкой падения мощности. Мои спутники очень пристально выслушали меня и задали несколько практических вопросов насчет того, как Палец инженера артур конан дойл убрать неисправность. Объяснив им все тщательно, я возвратился в главную камеру и из любопытства принялся ее осматривать. С первого же взора было ясно, что история с сукновальной глиной - сплошная выдумка, ибо тупо было даже Палец инженера артур конан дойл представить, что настолько мощнейший механизм предназначен для настолько жалкой цели. Стенки камеры были древесные, но основание из железа, и я увидел на нем железную накипь. Я наклонился и попробовал соскоблить кусок Палец инженера артур конан дойл, чтоб лучше его разглядеть, как услышал приглушенное восклицание по-немецки и увидел мертвенно-бледное лицо полковника.

- Что вы здесь делаете? - спросил он.

Я разозлился, когда сообразил, как был околпачат той умело выдуманной Палец инженера артур конан дойл историей, которую он мне поведал.

- Любуюсь вашей сукновальной глиной, - ответил я. - Думается, я мог бы дать вам наилучший совет, если б знал настоящее предназначение этого пресса. Чуть я произнес эти слова, как здесь же Палец инженера артур конан дойл пожалел о собственной несдержанности.

Лицо его окаменело, в сероватых очах вспыхнул наизловещий огонек.

- Ну что ж, - прошипел он, - на данный момент вы узнаете все подробности.

Он сделал шаг вспять, захлопнул дверцу и Палец инженера артур конан дойл повернул ключ в замке. Я ринулся к двери, стал дергать за ручку, колотить, но дверь оказалась очень надежной и никак не поддавалась.

- Эй, полковник! - заорал я. - Выпустите меня.

И Палец инженера артур конан дойл вдруг в тиши раздался звук, от которого душа у меня ушла в пятки. Он включил пресс. Лампа стояла на полу, где я ее поставил, когда рассматривал накипь, и при свете ее я увидел, что темный Палец инженера артур конан дойл потолок начал двигаться на меня, медлительно, толчками, но с таковой силой, что через минутку - и я осознавал это лучше, чем кто-нибудь другой - от меня остается влажное место. Я опять с кликом Палец инженера артур конан дойл ринулся к двери, ногтями пробовал сорвать замок. Я умолял полковника выпустить меня, но бесжалостный лязг рычагов заглушал мои клики. Потолок уже находился на расстоянии одного-двух футов от меня, и, подняв Палец инженера артур конан дойл руку, я мог дотронуться до его жесткой и неровной поверхности. И в тот же момент в голове у меня сверкнула идея о том, что погибель моя может показаться наименее болезненной Палец инженера артур конан дойл зависимо от положения, в каком я ее приму. Если лечь на животик, то вся тяжесть придется на позвоночник, и я содрогнулся, представив для себя, как он захрустит. Лучше, естественно, лечь на спину Палец инженера артур конан дойл, но достанет ли у меня духу глядеть, как неумолимо надвигается темная тень? Я уже не мог стоять в полный рост, но здесь я увидел нечто такое, от чего в душе моей затрепетала надежда.

Я Палец инженера артур конан дойл уже произнес, что пол и потолок были стальными, а стенки камеры обшиты древесной панелью. И вот в ту минутку, когда я в последний раз лихорадочно озирался вокруг, я увидел узкую щель желтоватого Палец инженера артур конан дойл света меж 2-мя досками, которая ширилась и ширилась по мере того, как потолок опускался. На мгновение я даже не поверил, что это выход, который может спасти меня от погибели. В последующую секунду Палец инженера артур конан дойл я ринулся вперед и в полуобморочном состоянии упал с другой стороны. Отверстие закрылось. Хруст лампы, а потом и стук железных плит поведали о том, что я был на волосок от Палец инженера артур конан дойл смерти.

Я пришел в себя оттого, что кто-то отчаянно дергал меня за руку, и увидел, что лежу на каменном полу в узеньком коридоре, нужно мной склонилась дама, одной рукою она тянет Палец инженера артур конан дойл меня, а другой - держит свечу. Это была та моя благожелательница, чьим предупреждением я по глупости пренебрег. - Идемте! Идемте! - задыхаясь, воскликнула она. - Они на данный момент будут тут. Они увидят, что вас там Палец инженера артур конан дойл нет. О, не теряйте драгоценного времени, идемте!

Сейчас я внял ее совету. Кое-как поднявшись на ноги, я совместно с ней ринулся по коридору, а позже вниз по винтообразной лестнице. Лестница привела нас в более Палец инженера артур конан дойл широкий коридор, и здесь же мы услышали топот и клики: кто-то, находящийся на том этаже, с которого мы только-только спустились, отвечал на возгласы снизу. Моя провожатая тормознула Палец инженера артур конан дойл и осмотрелась вокруг, не зная, что сделать. Потом она раскрыла дверь в спальню, где в окно полным светом светила луна.

- Это единственная возможность, - произнесла она. - Окно высоко, но, может, вам получится спрыгнуть.

В Палец инженера артур конан дойл это время в далеком конце коридора появился свет, и я увидел полковника Лизандера Старка: он бежал, держа в одной руке фонарь, а в другой что-то схожее на ножик мясника. Я Палец инженера артур конан дойл ринулся в комнату к окну, раскрыл его и выглянул. Каким тихим, приветливыми и размеренным казался сад, залитый лунным светом; окно было менее 30 футов над землей. Я взобрался на подоконник, но канителил: мне хотелось Палец инженера артур конан дойл выяснить, что станется с моей спасительницей. Я решил, невзирая ни на что, придти ей на помощь, если ей придется плохо. Чуть я поразмыслил об этом, как этот негодяй ворвался в комнату Палец инженера артур конан дойл и ринулся ко мне. Она обхватила его обеими руками и пробовала удержать.

- Фриц! Фриц! Вспомни свое обещание после прошедшего раза, - орала она на британском языке. - Ты обещал, что этого не повторится. Он будет Палец инженера артур конан дойл молчать! Он будет молчать!

- Ты сошла с разума, Эльза! - гремел он, стараясь вырваться от нее. - Ты нас погубишь. Он лицезрел очень много. Пусти меня, говорю я для тебя!

Он откинул ее в сторону Палец инженера артур конан дойл, метнулся к окну и замахнулся своим орудием. Я успел соскользнуть с подоконника и висел, держась за раму, когда он нанес мне удар. Я ощутил тупую боль, руки мои разжались, и я свалился в Палец инженера артур конан дойл сад под окном.

Падение меня оглушило, да и только. Я вскочил и со всех ног ринулся в кустики, понимая, что не ушел еще от угрозы. На бегу меня вдруг окутала ужасная слабость Палец инженера артур конан дойл и тошнота. Руку дергало от боли, и только тогда я увидел, что у меня нет огромного пальца и из раны хлещет кровь. Я попробовал было обвязать руку носовым платком, но Палец инженера артур конан дойл в этот момент в висках у меня застучало, и я упал в томном обмороке посреди кустов роз.

Сколько я был без сознания, сказать не могу. Наверняка, очень длительно, так как, когда Палец инженера артур конан дойл я пришел в себя, луна уже зашла и занимался денек. Одежка моя промокла до нити от выпавшей ночкой росы, а рукав пиджака был насквозь пропитан кровью. Горячая боль напомнила мне о событиях прошлой ночи Палец инженера артур конан дойл, и я вскочил на ноги, сознавая, что не могу считать себя в полной безопасности. Но каково же было мое удивление, когда, оглядевшись вокруг, я не увидел ни дома, ни сада. Я Палец инженера артур конан дойл лежал у изгороди около дороги, а незначительно подальше показывалось длинноватое строение; когда я подошел к нему, оно оказалось той станцией, куда я и прибыл намедни вечерком. И если б не ужасная рана Палец инженера артур конан дойл на руке, все происшедшее могло бы показаться просто ночным ужасом. Ничего не понимая, я вошел в здание и спросил, скоро ли будет утренний поезд. Наименее чем через час будет поезд на Рединг, ответили мне Палец инженера артур конан дойл. Дежурил тот носильщик, что и намедни. Я спросил у него, не знает ли он полковника Лизандера Старка. Нет, имя это ему незнакомо. Не лицезрел ли он экипаж у станции вчера Палец инженера артур конан дойл вечерком? Нет, не лицезрел. Есть ли вблизи полицейский участок? Да, милях в 3-х от станции.

Я совершенно ослаб, а рука у меня так болела, что нечего было и мыслить туда дойти Палец инженера артур конан дойл. Я решил поначалу возвратиться в город, а позже уж пойти в полицию. Я приехал в Лондон сначала седьмого, сначала отправился перевязывать рану, и доктор оказался так разлюбезен, что сам привез меня к Палец инженера артур конан дойл вам. Полностью полагаюсь на вас и готов следовать хоть какому вашему совету.

Он окончил свое необычное повествование, и некое время мы посиживали молчком. Потом Шерлок Холмс взял с полки один из увесистых альбомов Палец инженера артур конан дойл, в каких хранил нарезки из газет.

- Вот заметка, которая может вас заинтриговать, - произнес он. - Она появилась в газетах около года вспять. Послушайте: "9-го числа этого месяца пропал без вести мистер Джереми Палец инженера артур конан дойл Хейлинг, 20 6 лет, по профессии инженер-гидравлик. Он ушел из дома в 10 часов вечера, и с того времени о нем ничего не понятно. Был одет..." и т.д. и т.д.. Это и был, по-видимому Палец инженера артур конан дойл, конкретно тот "прошедший раз", когда полковнику пригодилось чинить собственный пресс.

- Боже мой! - воскрикнул мой пациент. - Итак вот что означали слова дамы.

- Непременно! Совсем ясно, что полковник - человек хладнокровный и отчаянный Палец инженера артур конан дойл и, подобно головорезам, которые не оставляли в живых ни 1-го человека на захваченном судне, сметает любые препятствия на собственном пути. Но нельзя терять ни минутки, и если вы в состоянии двигаться, мы немедля отправимся Палец инженера артур конан дойл в Скотланд-Ярд, а позже поедем в Айфорд.

Через каких-нибудь три часа либо около того мы все посиживали в поезде, направлявшемся из Рединга в небольшую беркширскую деревню. Мы - это Палец инженера артур конан дойл Шерлок Холмс, гидротехник, инспектор Бродстрит из Скотланд-Ярда, агент в гражданском и я. Бродстрит расстелил на лавке подробную карту Великобритании и циркулем вычертил на ней окружность с центром в Айфорде.

- Смотрите, эта окружность Палец инженера артур конан дойл имеет радиус в 10 миль, - произнес он. -Нужное нам место находится кое-где снутри этого круга. Вы, кажется, произнесли, 10 миль, сэр?

- Да, мы ехали около часа.

- И вы предполагаете, что они отвезли вас назад Палец инженера артур конан дойл, пока вы были без сознания?

- По-видимому, так. Мне смутно помнится, что меня поднимали и куда-то несли.

- Не понимаю, - вмешался я, - почему они сохранили вам жизнь, когда отыскали Палец инженера артур конан дойл вас без сознания в саду. Может, дама умолила этого негодяя пощадить вас?

- Навряд ли. За всю мою жизнь не лицезрел более зверской физиономии.

- Все это мы скоро выясним, - произнес Бродстрит. - Итак, окружность готова, на данный Палец инженера артур конан дойл момент остается выяснить только, в какой точке находятся те люди, которых мы ищем.

- Мне думается, я могу вам показать, - расслабленно ответил Холмс.

- Ах так? - воскрикнул инспектор. - Означает, у вас уже Палец инженера артур конан дойл есть определенное мировоззрение. Поглядим, что задумываются другие. Я утверждаю, что это вышло на юге, ибо там местность наименее населенная.

- А я говорю, на востоке, - сделал возражение мой пациент.

- Я стою за Палец инженера артур конан дойл запад, - увидел человек в гражданском. - Там размещено несколько тихих деревушек.

- А я - за север, - произнес я. - На севере нет бугров, а наш друг утверждает, что не увидел, чтоб дорога шла в гору.

- Ну и ну Палец инженера артур конан дойл! Хороший букет воззрений, - смеясь подытожил инспектор. - Мы окрестили все румбы компаса. Кого же вы поддерживаете, мистер Холмс?

- Вы все ошибаетесь.

- Как могут все ошибаться?

- Могут. Я считаю, что это вышло Палец инженера артур конан дойл тут. - И Холмс ткнул пальцем в центр окружности. - Здесь мы их и найдем.

- А двенадцатимильная поездка? - опешил Хэдерли.

- Нет ничего проще: 6 миль туда и 6 назад. Вы сами произнесли, что когда вы Палец инженера артур конан дойл садились в экипаж, лошадка была свежайшей и шерсть у нее лоснилась. Могло ли это быть, если она прошла двенадцать миль по нехороший дороге?

- Они по правде могли использовать такую уловку, - вдумчиво увидел Палец инженера артур конан дойл Бродстрит и добавил: - Дела этой шайки, естественно, колебаний не вызывают.

- Очевидно, нет, - ответил Холмс. - Они фальшивомонетчики, при этом большого масштаба, пресс они употребляют для чеканки амальгамы, которая подменяет серебро.

- Нам уже некое Палец инженера артур конан дойл время понятно о существовании очень ловкой шайки, которая в неограниченном количестве выпускает полукроны, - произнес инспектор. - Мы даже выследили их до Рединга, но позже застряли. Они так искусно замели следы, что сходу видно: стреляные воробьи Палец инженера артур конан дойл. И все-же сейчас благодаря счастливой случайности их, пожалуй, накроем.

Но инспектор ошибся: правонарушителям не судьба было попасть в руки правосудия. Подъехав к Айфорду, мы узрели большой столб дыма, который огромным страусовым Палец инженера артур конан дойл пером висел над деревьями.

- Пожар? - спросил Бродстрит у начальника станции, когда поезд, пыхтя, двинулся далее.

- Да, сэр, - ответил тот.

- Когда начался?

- Молвят ночкой, сэр, но на данный момент усилился, весь дом в Палец инженера артур конан дойл огне.

- А чей это дом?

- Доктора Бичерта.

- Скажите, - вмешался Холмс, - доктор Бичер - это тощий германец с длинноватым острым носом?

Начальник станции звучно рассмеялся.

- Нет, сэр, доктор Бичер - самый реальный британец Палец инженера артур конан дойл. Но у него в доме живет некий джентльмен, его пациент, молвят, вот он иноземец, и вид у него таковой, что ему не воспрепядствовало бы отведать нашей хорошей беркширской говядины.

Не успел начальник станции Палец инженера артур конан дойл договорить, как мы все были уже на пути к пылающему дому. Дорога подымалась на низкий бугор, на верхушке которого стояло огромное коренастое, выбеленное известкой строение; из окон и дверей его вырывался огнь, а Палец инженера артур конан дойл три пожарные машины напрасно пробовали прибить пламя.

- Ну конечно! - воскрикнул Хэдерли в последнем волнении. - Вон дорожка, посыпанная гравием, а вон розовые кустики, где я лежал. А вот это окно, 2-ое с Палец инженера артур конан дойл краю, - то самое, из которого я прыгнул.

- Что ж, - увидел Холмс, - вы по последней мере смогли им отомстить. Огнь из вашей керосиновой лампы, когда ее сплющило, перекинулся на стенки, а правонарушители, увлекшись погоней Палец инженера артур конан дойл, этого не увидели. Смотрите-ка внимательнее, нет ли в этой массе ваших вчерашних компаньонов, думается мне, они на данный момент уже в хорошей сотке миль отсюда.

Предположение Холмса оправдалось, ибо с Палец инженера артур конан дойл того времени мы ни слова не слышали ни о прекрасной даме, ни о злом немце, ни о сумрачном британце. Правда, с утра в тот денек один крестьянин повстречал повозку с людьми, доверху набитую Палец инженера артур конан дойл какими-то массивными ящиками. Повозка направлялась в сторону Рединга, но потом следы беглецов терялись, и даже Холмс при всей его проницательности оказался не в состоянии установить хотя бы примерно их местопребывание.

Пожарники были Палец инженера артур конан дойл много озадачены тем странноватым устройством, которое они нашли снутри дома, и еще больше тем, что на подоконнике окна на 3-ем этаже они отыскали отрубленный большой палец. На заходе солнца их Палец инженера артур конан дойл усилия увенчались в конце концов фуррором, огнь погас, хотя к тому времени крыша уже провалилась и весь дом перевоплотился в руины; от машины, осмотр которой так недешево обошелся нашему незадачливому знакомому, ничего не Палец инженера артур конан дойл осталось, если не считать помятых труб и цилиндров. В сарае нашли огромные припасы никеля и жести, но ни единой монеты не отыскали - их, по-видимому, увезли в тех массивных ящиках, о которых Палец инженера артур конан дойл уже говорилось.

Мы оба так никогда бы и не узнали, каким образом наш гидравлик очутился на том месте, где он пришел в себя, если б не мягенькая почва, поведавшая нам Палец инженера артур конан дойл очень ординарную историю. Его, разумеется, несли двое, у 1-го из их были умопомрачительно мелкие ноги, а у второго - необычно огромные. В общем, очень возможно, что неразговорчивый британец, более пугливый либо наименее ожесточенный, чем его приятель Палец инженера артур конан дойл, посодействовал даме освободить потерявшего сознание человека от грозившей ему угрозы.

- Да, для меня это неплохой урок, - невесело увидел Хэдерли, когда мы сели в поезд, направлявшийся назад, в Лондон. - Я лишился Палец инженера артур конан дойл пальца и пятидесяти гиней, а что я заполучил?

- Опыт, - смеясь, ответил Холмс. - Может, он вам и понадобится. Необходимо только облечь его в слова, чтоб всю жизнь слыть хорошим рассказчиком.

palomnichestvo-lanselota-prodolzhenie-fantasticheskogo-romana-stranica-7.html
palomnik-yurij-pahomov-beloj-nochyu-u-zaliva.html
palpaciya-grudnoj-kletki.html